L’adolescence : une catégorie floue
Article

L’adolescence : une catégorie floue

D’un point de vue anthropologique, l’adolescence est une catégorie fascinante à étudier. En effet, la façon dont elle est socialement construite est éminemment variable d’une époque à l’autre, d’une culture à une autre et d’une couche sociale à une autre[1]. Cela tient essentiellement au fait qu’elle se présente toujours à l’esprit comme une évidence naturelle, alors qu’elle est d’abord et avant tout une catégorie construite par différents types de savoirs. Elle n’a d’ailleurs pas toujours existé, plus exactement, son existence n’a été admise que très récemment : un peu plus d’un siècle, au moment où on a commencé à lui attribuer une reconnaissance sociale, au point de devenir l’objet d’études médicales, sociologiques, psychologiques, juridiques etc. En effet, jusqu’à une période récente, aussi bien dans les sociétés occidentales que traditionnelles, de l’âge classique jusqu’à l’époque contemporaine, on ne reconnaissait que trois groupes, ou catégories : les enfants, les adultes et les personnes âgées (les sages). Parmi les adultes, les jeunes adultes occupaient une place à peine distincte, car ils n’étaient justement pas des « adolescents », mais des adultes auxquels on reconnaissait simplement la jeunesse. Ils avaient les mêmes droits, répondaient aux mêmes attentes sociales que leurs aînés et ne se distinguaient d’eux que par la vaillance et le courage, pour certains, attribués à leur jeune âge. Bon nombre d’officiers et de généraux des guerres napoléoniennes seraient aujourd’hui considérés comme des adolescents. Ce qui a profondément changé depuis cette époque et qui a permis la reconnaissance d’une période de la vie distincte, c’est moins la découverte des particularités « naturelles » de cette tranche d’âge, que le vieillissement de la population générale. L’adolescence n’apparaît finalement que dans des sociétés où l’espérance de vie dépasse l’âge de 35 – 40 ans.

DÉFINIR L’ADOLESCENCE ?

Déjà abonné ?

Mot de passe oublié

Les abonnements Carnet Psy

Accédez à tous les contenus Carnet Psy en illimité.
Découvrir nos formules